Tecnología

Tres científicos premiados con el Nobel por sus avances en física láser

2 octubre, 2018 | 2:54 pm

La Real Academia de las Ciencias de Suecia ha premiado con el Premio Nobel de Física a Arthur Ashkin, Gérard Mourou y Donna Strickland por sus “rompedores avances en física laser”.

El estadounidense Ashkin de 96 años ha sido honrado por la “pinza óptica” un instrumento que permite manejar organismos extremadamente pequeños, como células o partículas.

El francés Monrou y la canadiense Strickland quien es la tercera mujer en ser premiada con el Nobel de Física, fueron gratificados “por su método de generación de pulsos ópticos ultracortos de alta intensidad” esta práctica de amplificación de los láser se llama ‘Chirped Pulse Amplification (CPA)’, que crea impulsos ultracortos y de gran potencia. Esta técnica se utiliza en la cirugía ocular, según AFP.

“Los avances que premiamos este año han revolucionado la física láser”, ha expresado la Academia, que entregará 9 millones de coronas suecas (más de 1 millón de euros) a los ganadores.

Según ha revelado la Academia que otorga los Nobel, los “instrumentos de precisión avanzada” de Ashkin, Mourou y Strickland “están abriendo áreas de investigación inexploradas y múltiples aplicaciones industriales y médicas”.

Mover objetos con la presión de la luz Arthur Ashkin ingenió unas pinzas ópticas que agarran partículas, átomos, virus y otras células vivas con sus ‘dedos’ del rayo láser.

Esta nueva herramienta permitió a Ashkin ejecutar un antiguo sueño de ciencia ficción: usar la presión de la radiación de la luz para mover objetos físicos.

Tuvo éxito en conseguir luz láser para estimular las partículas pequeñas hacia el centro del haz y mantenerlas ahí. Un significativo avance se produjo en 1987, cuando Ashkin utilizó las pinzas para capturar bacterias vivas sin dañarlas.

Inmediatamente empezó a estudiar sistemas biológicos y pinzas ópticas que ahora son considerablemente utilizados para investigar la maquinaria de la vida.

Base para la cirugía ocular por láser por su parte, Gérard Mourou y Donna Strickland han registrado el camino hacia los pulsos de láser más cortos e intensos creados por la humanidad.

Su artículo provocador fue publicado en 1985 y fue la base de la tesis doctoral de Strickland. Utilizando una orientación ingeniosa, consiguieron establecer pulsos de láser de alta intensidad ultracortos sin destruir el material amplificador.

Primero dilataron los pulsos de láser en el tiempo para reducir su potencia máxima, luego los ampliaron y finalmente los comprimieron.

Si un pulso es reducido en el tiempo y se hace más corto, puede reunirse más luz en el mismo pequeño espacio, con lo que la energía del pulso aumenta drásticamente.

La nueva técnica de Strickland y Mourou, llamado CPA (Chirped Pulse Amplification) pronto se transformó en estándar para los posteriores láseres de alta intensidad.

Sus usos envuelven los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año usando los rayos láser más nítido.