Negocios

7 aprendizajes sobre el negocio de la comida y la alimentación

8 junio, 2018 | 12:00 am

Durante los últimos dos meses he estado en toda una inmersión alrededor del negocio de alimentos a nivel global… He analizado (y probado) snacks de los sanos y los ‘normales’ de India, México, Inglaterra, Estados Unidos, Colombia, Brasil, China (y varios más). Participé dictando una charla la timidez me ganará siempre en el American Food Innovate Summit realizado en Chicago en marzo, siempre buscando comida innovadora desde Londres hasta San Francisco.

En el proceso logré entrevistar a personajes como Jeff Manning (el creador de la campaña de ‘Got Milk’) y Patty Johnson (de Mintel, una de las principales empresas de investigación de alimentos y bebidas), ir a supermercados, ‘farmers markets’, restaurantes con estrellas Michelin, hablar con directivos globales de empresas de alimentos, ver charlas sobre patentes, procesos de innovación en Ferrero, evolución en el sabor de la Stevia… Un viaje intenso y divertido.

La gran conclusión del periplo es que si bien la llamada “occidentalización de la dieta” (que a personas de todo el mundo les guste y consuman con frecuencia los productos populares en Estados Unidos) ha llegado a su zénit, en el que alcanza a generar índices de obesidad en países como Japón e India, también estamos siendo testigos de la llegada de un siguiente ciclo donde se masifican los productos saludables, a partir de la participación de los principales actores de la industria… Mondelez, Kellogg, Nestlé, Danone… todos ya tienen más de un pie allá.

Este viaje comenzó a finales de la década de 1980 con la llegada de los productos light, en los 90 se masificó lo funcional. Con el cambio de siglo se pasó a lo natural, que se convierte en estos días en lo auténtico, que tendrá que ver con elementos como la relación que tiene lo que se come en la calle versus los alimentos hechos en casa, pasando por la procedencia, gastronomía y otros elementos.

Para que el ciclo continúe es necesario que personas de todos los niveles socioeconómicos tengan acceso a comida saludable (porque para nadie es secreto que en muchas partes del mundo puede ser más económico comprar un McDonald’s que una porción de fruta). Así comienza este movimiento, que dentro de unos años tendrá un impacto masivo y de nuevo para muchos este tema será prioridad. Siguen ganando las calorías vacías, sobre todo en los segmentos medio y bajo, pero la guerra aún no está perdida.

Por supuesto, cuando una industria está llena de innovación las noticias son variadas y continuas, hay exceso de modas (y poquísimas tendencias de consumo) y todo el tiempo se está aprendiendo algo nuevo. A grandes rasgos, a continuación se presentan 13 temas que hoy son punta de lanza de la industria de alimentos y este movimiento hacia la masificación de lo saludable. No se encuentran en orden de importancia (esa sí que sería una labor extensiva) y algunos tendrán que ver con temas específicos como sabores, mientras otros permean diferentes categorías y territorios. Todo un festín.

1 Comportamiento snack
El paso de tres a múltiples ocasiones de consumo de alimentos comienza a ser masiva y habitual en varios grupos de consumo, haciendo que buena parte de las innovaciones y crecimiento general de la categoría esté enfocado en los snacks. Según Nielsen, el universo saludable está moviendo este patrón, donde se están generando los crecimientos de consumo más grandes. Sólo en México los snacks aumentaron su participación un 12.6% con respecto al año anterior.

2 Cuenta-calorías digitales
Redes sociales como Instagram se han llenado de influenciadores como @caloriefixes, @thefashionfitnessfoodie o @howtocountcalories que buscan educar a sus seguidores alrededor de cuántas calorías tienen los alimentos del día a día, qué vale la pena escoger, y al mismo tiempo de qué se trata lo indulgente. Es todo un movimiento que parte del nivel de desinformación que existe alrededor de la relación entre nutrientes y energía, que los millennials por supuesto buscan evitar.

3 Energizantes naturales
Si bien el café es delicioso, muchos comienzan a migrar a opciones naturales y sin cafeína para obtener la energía necesaria durante el día. Las opciones vegetales mandan la parada con Cúrcuma, Combucha y el Matcha, que para 2016 representaba un mercado de 2,600 millones de dólares con una proyección de crecimiento de 7.6% promedio anual hasta 2025, de acuerdo con el National Retail Federation.

4 Evolución del chocolate
Bajo la búsqueda de opciones saludables e indulgentes, el chocolate oscuro se volvió una opción, en un mercado que según Euromonitor crecerá un 50% entre 2017 y 2023. La novedad estará en los nuevos competidores, que apelan a la denominación de origen, ingredientes especiales (como los chiles, tan populares hoy en los chocolates) y otros elementos que eliminen el uso de leche. El porcentaje de cacao es todo un referente en el consumidor emergente de la categoría.

5 Historia y procedencia, estrategia central
Durante varios años la trazabilidad de los alimentos se trató desde un punto técnico, sin embargo la llegada de la cultura indie, ha hecho que muchas de las marcas nuevas se aprovechen de la historia detrás de su producto para mostrar cómo se hizo, cómo es justo con sus empleados, su capacidad de ser único, la importancia que tiene la nutrición y, por supuesto, su inspiración en lo artesanal en una versión que moderniza o revive algo ‘tradicional’. Parece ser la fórmula para vender comida hoy: mostrar un propósito.

6 Innovar desde la compra
Uno de los mensajes más interesantes de Jeff Manning tiene que ver con la forma como innovan hoy las grandes multinacionales de alimentos, donde “adquirir compañías pequeñas con altos niveles de innovación es tan válido como generar procesos para crear productos”. En varias de las conversaciones que tuvimos con él en Chicago y San Francisco expuso varios casos que incluyen a varios de los principales jugadores que usted ya conoce.

Y tiene sentido este ‘Big Fish-Little Fish’ de Manning, si se tiene en cuenta que este movimiento soluciona la tensión de los dos lados de la moneda: Los nuevos empresarios no caen tan constantemente en el fracaso y las grandes empresas adquieren nuevos formatos, velocidad y aprendizajes.

7 La cabeza, nueva meta funcional
Prevenir depresión, manejo de ansiedades, mejoramiento de la memoria, disminución de dolores de cabeza… los creadores de alimentos están pendientes de este tema y cómo generar opciones saludables alrededor, recuerda que para la OMS serán parte de los grandes temas de salud pública en 2020. Espinaca, aguacate, pescado, hongos, almendras y vino rojo siempre entre los más mencionados, nada mal…